イルカが見たいなら高知県室戸市の室戸ドルフィンセンターがお勧め

世界ジオパークに認定された室戸世界ジオパークに行って来たついでに、近くにある室戸ドルフィンセンターへ行って来たお話。

ジオパークと室戸世界ジオパークとは

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ジオパークとは地球に親しみ、地球を学ぶ旅を楽しむ場所で、ヨーロッパと中国を中心時、世界ジオパークネットワークがあり100以上の地域があるそうで、世界遺産の別バージョン、みたいなものでしょうか。

室戸世界ジオパークは2011年に世界ジオパークの認定を受けた地域。高知県の東側の美咲でもあり、海風を浴びながら、海岸沿いの細い道を歩いて行くことの出来る国定公園でもあります。

僕が訪れたのは2月の寒い時期でしたが、5月〜9月あたりの気温の高くなった時期だと、海風も気持ち良く、海岸沿いを散策できるかなり楽しい場所なのではないかと思います。

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メインは海岸沿いのウォークになると思いますが、展望台まで登ってのパノラマな海の景色も圧巻なので、時間に余裕があれば登ってみるのをお勧めします。

展望台の下には、坂本龍馬とともに暗殺された、中岡慎太郎の銅像があったり、展望台の上には「恋人の聖地」のプレートもあったりします。

確かに、デートにきて手をつないで散策するには素敵な場所かもしれません。

恋人の聖地

恋人の聖地とは、特定非営利活動法人地域活性化支援センターが主催する「恋人の聖地プロジェクト」により選定されたデートスポットだそうです。

室戸世界ジオパーク
日本ジオパークネットワーク

この公園も素晴らしい公園であることは間違いないのですが、それよりももっと素晴らしい場所が近くにあるので、ご紹介してみたいと思います。

それは「室戸ドルフィンセンター」と呼ばれるイルカが見られたり、イルカにタッチできるなどする施設。

室戸ドルフィンセンターの様子

室戸岬からほど近い「海の駅とろむ」の一角に、こじんまりとしてあるのが、室戸ドルフィンセンター。

2月のオフシーズンの平日に訪れたせいもありますが、全く混雑している様子はなく、というか人影がなく、一階建ての低い建物なで、あまり存在感もなく、本当に営業しているかどうかが不安になるほど。

一応、イベント等のスケジュールの張り紙もあるので、営業しているだろうということで、扉を開けて、建物の中へ。

建物に入るとすぐに、受付カウンターがあってそこで入場料(大人435円)を支払います。このフロアは、お土産物売り場も兼ねていてます。

5メートルほど奥にある扉から外へ。
そこにあるのは水色のこじんまりとしたプール。

・・・と思いきや、プールの中にイルカが!
あまりの近さに「こんなに近づいても良いのか!?」とビックリしてしまうほど。想像していたよりも遥かに近くで見るイルカに大感動!

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人間はプールの縁まで行ける、イルカの目の前まで近寄れます。何もしなくても、人を見つけると近づいてきてくれてサービス精神が旺盛です。

ちなみに、あまりに近いと触りたくなってしまうのが人情ですが、急に手を出したりするとイルカもビックリしてしまって、噛み付いたりすることもあるようで、調教師さんの指示に従いましょう。

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油断してこちらも近づくと・・・バシャン!
人に水をかけて驚かせて楽しんでいます(笑)

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浮き具を加えて泳いで来たかと思うと

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自分で放り上げて遊ぶ姿を見せてくれます。

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ナイスキャッチ!

これは芸を仕込んだわけではなく、調教師さんが、浮き具でも遊べるんだよということを教えてあげると、あとは勝手にイルカが遊んでいるのだそうです。

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プールの下ではトレーニング中のイルカが見られます。
ジャンプの練習や、人と一緒に泳ぐ練習などが行われていました。

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長閑な風景です。
というか、オフシーズンの平日ということもあるでしょうが、お昼の2時に誰も居ませんでした。

室戸ドルフィンセンターまとめ

この後に予定があって、入場からわずか15分程度で出てしまいましたが、それはけして詰まらなかったわけではなく、1時間くらいはずっとイルカを見ていたかったです。

ジャンプする姿を見せてくれたり、追加料金でタッチできたりする他は、いわゆる水族館でよくあるような、イルカショーなどのようなエンターテイメント形の見せ物はありませんが、今まで見たイルカの中で、一番距離が近くて感動出来たのが、この室戸ドルフィンセンターで見たイルカでした。

室戸岬まで訪れたら、必ず寄りたいナイスな穴場スポットだと思います。ちなみに、ハイシーズンの夏の土日あたりは、それなりに人が居るようです。

室戸ドルフィンセンターの情報

室戸ドルフィンセンター
運営:NPO法人室戸ドルフィンプロジェクト
住所:〒781-7101 高知県室戸市室戸岬町字鯨浜6810-162
電話:0887-22-1245

営業時間:10時から16時まで
※夏季営業時間
(7月20日~8月31日、7月・9月の土日祝日の9時30分〜17時30分まで
休館日:年中無休 ※天候やイルカの体調により休園になることがあります。

料金:大人 435円/子ども 325円
ドルフィンタッチ:大人 760円/子ども 650円
トレーナー体験:大人・子ども  2,160円
ドルフィンスイム:大人 8,640円/子ども 5,400円
冬場料金(11月〜2月末日迄)大人6,480円/子ども4,320円

室戸ドルフィンセンター関連リンク

室戸ドルフィンセンター
海の駅とろむ
室戸市観光協会

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