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スマートスピーカーのアマゾンEcho Dotを使ってみた感想と僕の使用用途

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スマートスピーカーのアマゾンEcho Dotを使ってみた感想

アマゾンのスマートスピーカーであるEcho Dotが欲しくてアマゾンに招待をしてもらえるようにリクエストしていました。リクエストから4週間ほど経過したある日、アマゾンから招待メールが来たので早速購入してみました。

スマートスピーカーで何が出来るのか、そもそもスマートスピーカーとは何なのかさえもよく解らないまま購入してしまったわけですが、色々と出来るようなので興味本位で購入してみた次第です。

機能(スキル)や設定方法ついては、めちゃくちゃ詳しく紹介してくれているブログやサイトが山ほどあるのでこの記事では特に触れていません。

この記事ではアマゾンのスマートスピーカーを使用してみた感想や、僕なりに満足できる使い方について考えたことを報告してみたいと思います

アマゾンのスマートスピーカーEcho Dotの設定

機能紹介とか設定方法とかは適当に調べてもらえればすぐに分かると思いますので端折りますが、使用できるまでの手順は下記のような感じです。

1.アレクサを電源コードでつなぐ
2.Alexaアプリをスマートフォンにインストールする
3.「アレクサ」と呼びかける

特に説明書を読み込む必要もなく、Alexaアプリをスマートフォンなんかでダウンロードして同期させればすんなりスタートできるはずです。

もちろん使い倒すくらいに活用するのであれば色々と調べて覚える必要がありそうですが、電源に繋いでアプリで基本的なことを設定してしまえば、ちょっとした質問や音楽を流すくらいのことはできてしまいます

アマゾンのスマートスピーカーEcho Dotの開封

アマゾンのスマートスピーカーEcho Dot

そんなわけで注文して翌日には届けられたアマゾンのスマートスピーカーEcho Dotです。

キンドルが派手なオレンジのパッケージなのに対して、スマートスピーカーは鮮やかな水色で対照的です。

パッケージですらアイフォーンくらいの大きさで思っていたよりもずっとコンパクトなサイズでした。

スマートスピーカーEcho Dotの梱包物

箱の中身はシンプルに、本体、電源アダプター、USBケーブルです。

あと、写真には無いですが、簡単な説明書と、アレクサへの呼びかけ方や活用方法などが書かれたカードが入っていました。

シンプルなので、特に迷うこともなく箱から出して数分で使用できるところまでいけると思います。

手のひらサイズのEcho Dot

手のひらサイズのコンパクトさです。
こんなので本当にちゃんと動作してくれるのか心配になるくらいの大きさです。

USBとAUX

拡張もシンプルに電源用のUSBと外部出力用のAUXのみです。

別にAUXでスピーカーに繋がなくてもEcho Dot自体がスピーカーですから、USBを繋いでコンセントに差すだけで基本的なセットアップは完了します。恐ろしいほど簡単です。

Echo Dotは光る

Echo Dotに通電するとLEDリングが綺麗に光ります。
Echo Dotが反応してくれる時にはこのリングが光って動作しているのが確認できます。
何も無い時は消えています。

セットアップはこれだけで、最初からニュースを聞いたり、音楽を流したりの基本的なことはできるようになります。

もっと色々やらせたい人はAlexaアプリでスキルを追加するなどすれば、色々と出来るようになります。

スマートスピーカーも基本的にはスピーカーです

基本的にはスピーカーです

スピーカーは音楽とニュースを聴くためにある

さて、アマゾンのスマートスピーカーのEcho Dotですが、色々な人のレビューを見ていると「三日で飽きた」とか「すぐに使わなくなった」などと書いている人もいたりします。

いわゆる逆張りでアクセス数を集めようという魂胆もあるのでしょうけど、あえて真面目に考えてみると、スマートスピーカーに過度な期待をし過ぎたせいではないか?という気がしないでもありません。

スマートスピーカーは確かに色々なことが出来ますが基本的にはスピーカーです。それを忘れてはいけません。

スピーカーの基本的な用途と言えば、音楽を聞く、ニュースを聞くというこの二つなのです。

なので、スマートスピーカーを活用出来るか否かは、音楽とニュースのこの二つを目的にしてメインに使うかどうかに掛かっていると思います

他の機能は「あったら便利」という程度のものなのです。

そう思えばスマートスピーカーは他のスピーカーに比べて非常に賢くて便利なスピーカーだと実感できるはずなのです。

逆に言えば、それを分かっていないで購入する人は「つまらない」「すぐ飽きる」などというトンチンカンなレビューをしてしまうというわけです。

Echo Dotのお陰で音楽を聴くようになった

僕はある時期から全く音楽を効かなくなりました。
CDを入れ替えるのが面倒になったとか、色々理由がありますが、音楽に対する価値観が全く変わってしまったのです。

20年くらい前はロック無しでは生きていけないくらいの音楽漬けの生活でしたが変われば変わるもので、もう何年も音楽の無い生活をしてきました。

しかしアマゾンのスマートスピーカーのEcoh Dotを購入してから少し状況が変わりました。

何か適当に音楽でも流しておこうかなと思うようになったのです。

実は僕がアマゾンのスマートスピーカーのEcoh Dotを購入した一番の理由がこれで、少し前からクラシック音楽を常に流しておきたいなと思うようになったのがキッカケです。

クラシック音楽を聴きたいと思ってもわざわざCDやダウンロードしてまで聴きたいとは思いませんし、仮に買ったとしても同じ音楽をヘビーローテションするとすぐに飽きてしまうので結局聞かなくなってしまいます。

ところがアマゾンのスマートスピーカーのEcoh Dotを使えば「アレクサ、クラシック音楽を流して」と言えば、適当にアマゾンミュージクの中から選んで流してくれるのです。いわばジュークボックス的な使い方が出来るのです。

もちろん無料で聞ける範囲だと楽曲に限りがありますが、僕がよく聴く音楽はクラシック、ヒーリングミュージック、自然界の音などですから、無料でいくらでも新しい音楽が見つかります

クリスマスにはクリスマスの曲をかけたり、雪が降る日には雪の歌を、雨の日には雨の歌を、聞きたいときに聞きたい音楽をすぐに聴けるのは非常に楽しいもので、このような音楽の楽しみ方はEcoh Dotを購入するまでは無かったものでした

最新の曲など色々と聞きたい人はアマゾンが提供する有料の音楽コンテンツのAmazonミュージック Unlimited(月額制)であれば、かなり満足できると思います。

Ecoh Dotはニュースを読んでくれる

僕はいつもパソコンの前で何かの作業をしていることが多いので、テレビのニュースをなかなか見れません。

テレビのニュースを観ると、音声だけではよく判らないので作業が止まってしまうのです。ネットのニュースも同じで、ニュースを探したり記事を読んだりしていると時間ばかり取られてしまうので次第に読まなくなってしまいました。

しかしながらニュースに疎いと世間から乖離してしまったような気持ちになりますからニュースは必要不可欠なものでもあります。

そんな訳で以前から僕がずっと望んでいたものはニュースばかり流しているラジオでした。
しかし、そんなものはありません。ラジオを聞いても番組とコマーシャルがメインで、ニュースには多くの時間を割いてはくれないのです。

ところがアマゾンのスマートスピーカーのEcoh DotはYahoo!ニュースなどを読み上げてくれるので、さながらニュース専用番組のように使用することが出来ます

僕にとってはこの機能だけでも十分に元を取った感じがする素敵な機能です

アマゾンのスマートスピーカーEcho Dotの便利な機能と評価

実用的なスキル以外はゴミ同然と僕は思った

アマゾンのスマートスピーカーEcho Dotには2018年1月現在で300を超えるスキルがあるようですが、上記の二つの機能以外は僕に取とってはオマケのオマケ的なもので、実のところあまり興味が無いですし、今後もあまり使うことは無いと思います。

ちょっとだけ使ってみたりもしましたが、役に立たないゴミのようなスキルも多いです。特にクイズやジャンケン、豆知識などの娯楽系や企業のキャンペーン的なスキルは無い方が良いレベルのものばかりです。

こんなものを期待して購入したりすれば、確かに「三日で飽きる」レベルのものであるのは間違い無いでしょう

スキルとは、いわゆるアプリと同じなので、数あるスキルの中で神スキル的なものもそのうち出てくると思われます。

そんな中でよく使うだろうと思われるのが、キッチンタイマー、目覚まし機能あたりなんじゃないかと思います。

タイマー機能はよく使う

色々なスキルがあるものの音楽とニュース以外のスキルはよく分からないものが多い中でタイマー機能だけは頻繁に使うんじゃないかと思います。

例えば、インスタントラーメンやパスタを作る際の麺の茹で時間などキッチンタイマー的な使い方ができます。

目覚まし時計も「アレクサ、朝6時に起こして」などと言えばセットできてしまうのですから設定の手間もなく非常に便利に感じます。

現状よりも便利と言うのは非常に重要なポイントですよね。
なので今後もよく使う機能だと思います。

スマート家電は便利そうだけどまだまだ使わない

「アレクサ、ライトを点けて」などの声で操作するスマート家電は便利だなと思いますが、そのために色々と買い揃えなくてはいけない点や、一々声で支持するくらいなら動いた方が早いということもあり、導入したいという気持ちにはなりませんでした。

寝たきりで介護が必要な状態でなら、ヘルパーさんの負担が減るんじゃないかと思ったりもするので、色々な方面で可能性を感じる機能ではあると思います。

廊下の電気くらいはスマート家電にしておけば、夜中トイレに行く際などには「アレクサ、廊下の電気を点けて」などと声で電気が点けられるので便利かな。

アマゾンのスマートスピーカーEcho Dotの不満点

アマゾンのスマートスピーカーEcho Dotの不満点
マゾンのスマートスピーカーは2018年1月時点でもアマゾンに購入希望を連絡してアマゾンから招待された人だけが購入できる招待制になっています。

有料のモニターのようなもので、とりあえず使用してもらって色々と調整をしていくために招待制にしているものと思われるので、アマゾンのスマートスピーカーEcho Dotを使用している上で色々と不満点もあるわけですが、それらの不満点がどんどん解消されていく成長を見守るのも一つの楽しみかもしれません。

誤認識・反応しないことが多い

これは僕の声質や滑舌の問題もあるとは思いますが、誤認識は多いです。
使用した感じでは2割くらいは意図したものとは違う答えになります。

例えば「アレクサ、海の音を聞かせて」と言うと、クラシックの曲から該当する曲名の曲を流したりします。
ヤフーニュースとフラッシュニュースが似ているせいか、誤認識も多く目当てのスキルを起動できずにイライラすることもしばしばで、きちんと起動させるには「アレクサ、ヤフーニュースを起動して」などとスキルを指定して指示しなければいけません。

動作もまだ安定しない感じで、同じ質問をしてみて、即答してくれることもあれば、数秒後に返事が返ってくることもあります。

返事が返って来ればまだ良いですが、時として「アレクサ」と呼びかけても無視されることも多いです。

地名の間違いが多い

海外の会社の製品だからしょうがないのかもしれませんが、音読み、訓読みができないのか、地名の間違いが非常に多いです。

例えば、〇〇町の町は「ちょう」とも「まち」とも読んだりしますが、基本的には「まち」と読んでしまうようですし、国立市も「こくりつし」と発音してしまいます。

スキルを起動するにはスキルを指定ないといけないのが面倒

例えばヤフーニュースを聞きたくても「アレクサ、ニュースを聞かせて」というとフラッシュニュースが流れます。

ヤフーニュースを聞きたい場合は「アレクサ、ヤフニュースを起動して」などと言わなければいけません。

レシピを知りたいときも「クックパッドで卵のレシピを教えて」などとクックパッドというスキル名を指定して起動しなければいけません

つまりグーグルで検索しているような感じで「ジャガイモのレシピ」と言えば、適当なものをピックアップしてくれたりはしないのです。

全てのスキルにおいてそんな感じなので、スキル名をいちいち覚えてられない、覚えたところで大して役に立たないなどの理由から余計なスキルはますます使わなくなります。

指示は全て「アレクサ」と呼びかけなければいけないのが面倒

アマゾンのスマートスピーカーEcho Dotに指示するには、まず「アレクサ」と呼びかけなければいけません

例えば、音量を下げたいときも「アレクサ、音を下げて」と呼びかけて初めて動作します。

誤動作を防止するために必要な仕様だとは思いますが、誤認識も多いので、意図しないスキルが起動されたりするので、いちいち「アレクサ、やめて」と言わなければいけないのは面倒です。

おそらく英語と日本語の言語的な問題もあるように思います。

英語は必ず主語が入るので、命令形でもなければ基本的には日本語のように主語を省略して話したりはしないので「アレクサ」と呼びかけるのもそんなに面倒ではないのかもしれませんね。日本向けにするならこの点もいずれ改良されて欲しいと思います。

スキルが反映されないことが多い

アマゾンのスマートスピーカーEcho Dotの設定やスキルの追加や削除はスマートフォンなどのアプリから行います。

ところがスキルを追加しても、全く反映されなかったりします。

例えばニュース系のスキルは「アレクサ、ニュースを聞かせて」と言えば順次読み上げてくれるはずですが、僕のアレクサはどんなにニュース系のスキルを追加しても基本で入っているNHKニュースしか読み上げません。

こう言った動作の不安定さや不正確さは随所で感じられます。

音は意外と良かったと思います

アマゾンのスマートスピーカーEcho Dotはそのコンパクトさ故に音はショボいと言われています。
アマゾンもそのあたりの対策として、スピーカー類を強化した上位モデルも準備しています。

僕の場合は、BOSEのスピーカーがあるのでそれを使えば良いと思いEcho Dotを選択したのですが、スピーカーに接続しなくても、意外とちゃんとした音が出て悪くはないんじゃないかと思えるレベルでした。

もちろん音にこだわる人はダメでしょうが、それほどこだわりのない人であれば単独でも十分な音質だと思います。

アマゾンのスマートスピーカーEcho Dotの感想

色々と不満点や足りないなと思う部分もありますが、価格が驚くほど安いことや、僕の基本的な使用方法である、クラシックなどの音楽を流しっぱなしにする、ニュースを聴くという用途では十分に満足できるものなので、買ってよかったなと思えます。

逆を言えば、音楽やニュース以外の機能やロボットのように会話を期待すると大ハズレな買い物になると思います。

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